Catherine de Sienne d’André Vauchez,

Catherine de Sienne d’André Vauchez,

La puissance des femmes au Moyen Âge, la biographie qu’André Vauchez consacre à Catherine de Sienne (1347-1380) en donne un saisissant exemple : voilà une simple fille de teinturier, qui, sans même embrasser la vocation religieuse, non seulement devient l’une des grandes figures mystiques de son temps, mais intervient avec autorité et véhémence dans les affaires temporelles, admonestant rois et princes de l’Église, allant jusqu’à menacer le pape des foudres du ciel s’il ne s’attaque pas avec vigueur à la corruption de son clergé. Et loin de la traiter de folle, on l’a canonisée moins d’un siècle après sa mort. Cette puissance des femmes dans l’Occident médiéval, dont Catherine n’est qu’un exemple, voilà bien l’un des fruits les plus étonnants et les plus merveilleux de la révolution chrétienne.

Catherine de Sienne, André Vauchez, Cerf, 256 pages, 24 €.

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